馬拉松與人:Jun 琵琶湖馬拉松

過往琵琶湖每日馬拉松與福崗及東京馬拉松是日本三大馬拉松賽,其中琵琶湖的限時更是嚴謹的2小時30分,是日本國內歷史最悠久的馬拉松賽,自1946年已開始舉辦。

但自從日本選拔馬拉松的MGC賽事出現以來,加上與東馬舉行時間相約,琵琶湖的注目度略有下降。自2023年起,賽事易名為琵琶湖馬拉松(不再由每日新聞社冠名),變為平民也可報名參加的賽事,限時為6小時。

此賽事沒有賽前Expo,號碼布是賽前2星期以郵寄寄出到日本各地。選手須經Runnet報名。

起點所在的大津京站,乘坐JR湖西線由京都站出發,只需兩個站10多分鐘的車程。大會在交通指南也清晰指出乘坐不同時段出發的JR/火車的到達時間。起步場地,皇子山競技場,分別有一個田徑場及棒球場。

日本人的細心有時候是達到恐怖級別的,因為他們佈置設備的動線已考慮到跑手的需要,為什麼這樣形容呢?

由在月台及出閘開始,沿路有義工在2度寒冷天氣下為選手指路前往會場及打氣。到達會場,在場地入口順序設有更衣大帳篷(內舖防水地布及有足夠桌子),在必經之路上,清晰看到行李寄存車的號碼(而行李車號也是在號碼布上印好,而不是另外要有一個行李號碼)。

完賽後有運動按摩服務免費提供。

分號碼放好行李後,進入諾大的棒球場,入口是水站(有水、運動飲料)。水站後看見棒球場被分為CDE出發的等候區,選手可在棒球場內空地跑步熱身。而大量流動廁所則設在棒球場邊緣,除了分男,女隊之外,還有一條是男(小)隊。除了在數量上有足夠的廁格讓跑手使用,更重要是,不需上小解的跑手等待長長的隊伍,而大隊排一條隊的做法,可以避免個別大解人士使用較長時間,引致同列人士等候時間比隔鄰列久的不公平問題。

再往前走,離開棒球場,進入田徑場外圍就是BAS區選手的等候區,同樣有流動廁所及熱身場區安排,也有三條大隊按需要使用流量廁格。我在起步時間50分鐘前到達,熱身前先上洗手間,基本不用排隊。

進入運動場,起步點在後約100米已圍封好預留給S區選手,A區選手則圍封預留了100米彎道跑道及外圍區域。B區的跑手則以打蛇餅形式使用整個足球場(像機場排隊航空公司櫃位check in)。

隔壁棒球場出發的CDE區跑手會在起步後跟蹤B區隊尾,進入田徑場起點出發。

一個有趣的觀察是,BAS區提早入場的安排在起步前15分鐘會停止,大會在最後2分鐘會報秒(真係逐秒)倒數,遲來的BAS區選手會被封在運動場閘外,要與CDE區選手一同跟在後面。

我在等候時剛剛對著閘口,看見關閘情況有點像那霸馬拉松一樣,是真的會有人最後衝閘的,當然那霸那個衝不到的後果慘一百萬倍。

比賽起步時間是早上8:20,我在比賽開始前30分鐘熱好身進入等候區,排在A區第5排。起步前A區選手也可前行匯合S區隊尾後,我距離起點仍有40米,可見早在前方的S區選手其實也不少。大會鳴槍計,大鐘與個人時間相差20秒左右。

頒獎台於頒獎典禮後普通市民也可上台拍照。

比賽路線大致是環湖的馬路,高低時有起伏,但都是短短、微斜或暗斜,每公里的高低差只有數米,可說非常平坦(對比香港馬拉松,龍和道隧道已比任何一條斜路長及斜)。在15-20公里處有兩個180度掉頭,有機會可迎面可看到前列選手,有朋友同跑的也有機會看見,可以聽到選手間打氣聲此起彼落。

26公里處賽道會經過終點會場烏丸半島的外圍,好處當然是在終點等跑手的朋友可以停在同一地方看到跑手多一次,選手聽到朋友打氣也有見到明顯提速的!28-42公里則是往復路段,能看見前後不同的選手,加上賽道旁的打氣民眾,時間感覺比較容易過。

當然,琵琶湖馬拉松路經的幾個區域(大津,草津,守山)也不是大區,而環湖的路段更不在市區中心,所以打氣的人流不能與大城市沿途都是打氣民眾的熱鬧情況相比。

大會正式路線及高度圖。

是日天氣算是不俗,起步時為2-3度,小有太陽因此非常寒冷,聽到不少日本選手不斷大叫「沙梅沙梅」(好凍),濕度52%則有利選手表現。部分路段比較大風,常常吹到流眼水,也吹到面部僵硬有點失去知覺。但在21公里後太陽出來高照,氣溫升到約7-9度,風勢也緩和不少,整體仍是合適發揮的。

我有幸在準備不算很充足的情況下,將塵封數年的個人記錄更新,算是十分滿足(本身愈慢,進步空間愈大😅),不過後半程不能維持配速的情況早在22公里便開始出現,看著手錶,每公里比目標慢5秒,到之後慢10秒,再後期慢了15秒,說實在是難熬的,但回想,又哪有馬拉松是容易的?

(左圖)賽後終點設有Expo,都是當地的食物及支持團體的攤位;(右圖)大會路線補給充足。

賽後大會在終點設有Expo,都是當地的食物(近江牛柳粒最受歡迎)及支持團體的攤位,也有手信購買,休息區及拍照區等。整個賽事只有馬拉松距離,名額7,000人,但比賽日的準備看得出不比香港容納70,000人的少。所以報名費15,000 Yen仍是物有所值的。大會沿路補給指引也十分清楚,遠遠已知道是水、運動飲料或是其他補給。

如果把著自助餐心態的跑手,勢必可大快朵頤。今次自己則為安全起見,只準備5包能量補充,沿途沒有享用大會的其他補給。賽後大會提供接駁車送選手到車站,但足足坐了25分鐘車,有位坐都感到腳麻,大概可說是賽會選址上比較不親民的地方。

(右圖)琵琶湖另一著名遊覽點 - 水中鳥居⛩️ 白鬚神社 (跑道不經)。

整體而言,在大城市附近的馬拉松,路況合適PB的賽事,琵琶湖不會令你失望。但要體驗更豐富的(如Expo、打氣氣氛、地點方便),琵琶湖可能未必是首選。

後記:比賽同日有名古屋女子及靜岡馬拉松(私心恭喜林穎璋在靜岡做出好成績,踏上2:19台 ),喜見不少跑友也做出理想成績。